INCONTINENCIA URINARIA EN MUJERES: UN IMPORTANTE IMPACTO SOBRE LA FUNCIÓN SEXUAL

La incontinencia urinaria (IU) consiste en la presencia de escapes involuntarios de orina. Su presencia es muy frecuente en mujeres, aumentando esta frecuencia con la edad. Entre las mujeres jóvenes y de mediana edad, de un 12 a un 42 % la padece, y este porcentaje aumenta hasta el 55% en mujeres mayores. Sin embargo, no todas las mujeres consultan a su médico por este motivo ya sea por vergüenza o por la creencia de que se trata de una condición normal y sin tratamiento. De hecho, de todas las mujeres que presentan un episodio por semana de incontinencia, sólo un 40-50% consultan a su médico.

¿A QUÉ SE DEBE LA INCONTINENCIA URINARIA?

Existen dos tipos principales de incontinencia urinaria: la incontinencia urinaria de esfuerzo (IUE) en la que las pérdidas aparecen con la tos o los esfuerzos, y la incontinencia urinaria de urgencia (IUU) en la que los escapes se dan tras la aparición de un deseo repentino de orinar que no se puede contener. La incontinencia urinaria mixta consiste en la aparición de episodios de IUU y de IUE.
Existen múltiples causas que pueden ocasionar incontinencia urinaria. Entre las causas de IU de urgencia se encuentran las lesiones y enfermedades neurológicas, la diabetes o las infecciones urinarias. Entre las causas de IUE, lo más común en mujeres consiste en la pérdida de fuerza y función del suelo pélvico asociado a la menopausia o a los traumatismos ocasionados durante los partos, entre otras.

¿LA INCONTINENCIA URINARIA AFECTA LA FUNCIÓN SEXUAL?

La presencia de incontinencia urinaria provoca un importante impacto sobre la calidad de vida de las pacientes que la padecen. Su presencia genera una disfunción social ya que en muchas ocasiones impide a las mujeres llevar a cabo su vida habitual provocando así un importante estrés psicológico. En este contexto se ha visto además que su presencia afecta de forma significativa la función sexual de las mujeres. Esto se explica por una disminución de su autoestima y una alteración a nivel de las relaciones interpersonales, generando que las mujeres con IU tengan relaciones sexuales menos frecuentes o satisfactorias.

¿SE PUEDE HACER ALGO PARA MEJORAR LA INCONTINENCIA URINARIA Y LA FUNCIÓN SEXUAL?

Existen múltiples tratamientos indicados en las mujeres con incontinencia urinaria, atendiendo fundamentalmente a su causa, tipo de incontinencia y severidad de la misma. Los estudios de los que se dispone demuestran que el tratamiento de la incontinencia de urgencia no sólo mejora la IU sino que mejora también la función sexual en las mujeres que la padecen. Del mismo modo, se ha visto que el tratamiento de la IU de esfuerzo, tanto con medidas conservadoras como mediante cirugía, mejora la calidad de vida asociada a la IU así como la función sexual.
Así pues, las mujeres afectas de incontinencia urinaria pueden presentar una importante afectación de su calidad de vida, incluyendo un empeoramiento significativo de su función sexual. Sin embargo pocas pacientes solicitan atención por este motivo. Se ha visto que iniciar un tratamiento que mejore la incontinencia urinaria, provoca a su vez una mejoría en la función sexual, lo que hace recomendable la valoración de éstas pacientes por parte de un médico especialista.

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