GINECOMASTIA: CRECIMIENTO DEL PECHO EN HOMBRES

El crecimiento del tejido glandular del pecho en hombres se conoce como ginecomastia. Habitualmente aparece como una masa elástica o firme por debajo del pezón y puede aparecer en uno o en los dos pechos (más frecuente). Su aparición se debe a una mayor actividad de los estrógenos (hormona femenina) que de los andrógenos (hormona masculina) en el hombre.

GINECOMASTIA FISIOLÓGICA:

La aparición de ginecomastia puede ser normal y desaparecer espontáneamente en algunas etapas de la vida: en el recién nacido, durante la pubertad y en los hombres ancianos.

PSEUDOGINECOMASTIA:

Una falsa ginecomastia corresponde a la aparición de pecho secundaria al acúmulo de grasa en lugar de tejido glandular mamario, lo que suele ocurrir en hombres obesos.

CAUSAS DE GINECOMASTIA:

  • – Drogas y fármacos: Hay muchas drogas y fármacos que se han relacionado con la aparición de ginecomastia. Representan hasta el 25% de los casos de ginecomastia. Entre ellas la espironolactona, el ketoconazol, la hormona de crecimiento o la cimetidina entre otras.
  • – Cirrosis hepática
  • – Malnutrición
  • – Insuficiencia renal crónica.
  • – Hipogonadismo (falta de hormonas masculinas) tanto de origen testicular (primario) como de origen hipofisario o hipotalámico (secundario).
  •  Los tumores testiculares son responsables de hasta el 3% de los casos de ginecomastia debido a la producción de la hormona gonadotropina coriónica.
  •  El hipertiroidismo puede acompañarse de ginecomastia hasta en el 40% de los casos.
  •  Hasta en un 25% de los casos no se consigue encontrar una causa responsable de la aparición de ginecomastia.

¿PUEDE SER CÁNCER?

Como se ha explicado, la ginecomastia se trata de aparición de tejido glandular mamario, debiéndose diferenciar de otras masas como el cáncer de pecho (muy poco frecuente en hombres), La ginecomastia se suele diagnosticar con la exploración física del paciente. Habitualmente se palpa un bulto blando en la zona central (por debajo del pezón), la mayoría de las veces bilateral y simétrico. En el cáncer de pecho se suele palpar una masa dura y fija, no central sino lateral al pezón que puede ir asociada a retracción de la piel. Si la exploración física no es suficiente para diferenciar estas dos entidades, se debe realizar una mamografía.

¿TENGO QUE HACER TRATAMIENTO?

La aparición de ginecomastia en sí no requiere tratamiento. Como ya se ha dicho, la mayoría de los casos de ginecomastia fisiológica desaparecen espontáneamente. En los casos de ginecomastia asociada a alguna causa como la cirrosis hepática, el hipogonadismo o los tumores testiculares, el tratamiento de estas entidades será lo prioritario. En el caso de ginecomastia asociada a fármacos, la retirada del fármaco puede seguirse, aunque no siempre, de una disminución del tamaño del pecho; en éstos casos se deberá valorar la posibilidad de suspender estos fármacos. Así pues, la aparición de tejido glandular mamario en hombres puede deberse a múltiples causas, requiriendo muchas de ellas atención médica. De este modo, ante la aparición de ginecomastia se recomienda consultar a un especialista para realizar un correcto diagnóstico causal y establecer el tratamiento necesario. 

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