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¿QUÉ FUNCIONES TIENE LA TESTOSTERONA?

La testosterona es la principal hormona sexual masculina. Sus funciones en el organismo son múltiples y varían a lo largo de la vida del individuo. A grandes rasgos la testosterona es la hormona responsable de la virilización del feto masculino durante la etapa prenatal. Durante la pubertad se encarga de la aparición de los caracteres sexuales secundarios y desencadena el inicio de la espermatogénesis o producción de espermatozoides. Durante la vida adulta realiza funciones anabólicas como el mantenimiento del trofismo muscular, de la mineralización ósea y de la regulación de la grasa corporal entre otras y se encarga además del mantenimiento de la función sexual y reproductiva.

¿QUÉ CONSECUENCIAS TIENE EL DÉFICIT DE TESTOSTERONA?

Dado que la testosterona desarrolla funciones específicas según la etapa de la vida del individuo, los síntomas y signos de su déficit varían en función del momento de aparición de éste.

DÉFICIT DE TESTOSTERONA EN LA ETAPA FETAL

Ya desde el primer trimestre del embarazo las gónadas indiferenciadas de un feto masculino se convierten en testículos capaces de fabricar testosterona. Esta testosterona es la responsable de la masculinización de los genitales internos (vesículas seminales, epidídimo, conductos deferentes) y de los genitales externos (escroto, pene). Además la testosterona en la época fetal provoca el descenso de los testículos desde la cavidad abdominal donde se encuentran inicialmente hacia el escroto.

El déficit de testosterona durante el primer trimestre del embarazo provocará el desarrollo de genitales femeninos, ya sea de forma completa o incompleta formándose genitales ambiguos. La falta de esta hormona durante el tercer trimestre de gestación conducirá a la criptorquidia que es la falta de descenso de los testículos al escroto o a la presencia de un micropene.

DÉFICIT DE TESTOSTERONA EN LA ETAPA PREPUBERAL

La testosterona en los niños es necesaria para llevar a cabo el desarrollo puberal. Así pues, los niños con déficit de testosterona tendrán genitales pequeños, poco desarrollo de la masa muscular, falta de vello, voz fina y lo que se conoce como proporciones, esto es extremidades largas debido a un retraso en el cese de crecimiento de los huesos largos. La falta de testosterona en esta etapa de la vida impide también el inicio de la formación de espermatozoides.

DÉFICIT DE TESTOSTERONA EN LA EDAD ADULTA

Debido a las amplias implicaciones que tiene la testosterona en los diferentes órganos y sistemas, una vez se ha completado un desarrollo puberal normal, el déficit de testosterona puede traducirse en una gran variedad de signos y síntomas. Los más característicos son la falta de líbido y la disfunción eréctil. Otros síntomas son la pérdida de masa muscular, la fatiga y disminución de fuerza, disminución de la densidad mineral ósea y osteoporosis, el aumento de masa grasa, las alteraciones cognitivas, la falta de energía, la pérdida de vello corporal o la presencia de sofocos. Muchos hombres con déficit de testosterona son además infértiles.

Dado que el déficit de testosterona puede deberse a múltiples enfermedades, es recomendable que aquellos varones afectos de síntomas o signos relacionados con su déficit sean valorados por un especialista, con el fin de detectar causas tratables y corregir o mejorar esta gran variedad de síntomas. 

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