¿Para qué sirve la próstata? Función de la próstata.

Muchos hombres me preguntan para qué sirve la próstata -cuál es la función de la próstata-, especialmente cuando empieza a darles problemas, y si tienen que ir a cirugía y hay que quitársela.

La próstata es una glándula exclusiva del sexo masculino, tiene el tamaño de nuez y se encuentra rodeando la uretra (conducto de la orina)  justo por debajo de la vejiga de la orina. 

Parece que la próstata sea la condena del hombre, ¿verdad?

Porque la información que solemos recibir de ella suele estar relacionada o bien con el cáncer de próstata (ciertamente se trata del cáncer más frecuente del varón) bien con la hiperplasia benigna de próstata que a medida que avanza la edad acaba afectando a prácticamente todos los hombres o con la molesta prostatitis.

Si sólo da problemas ¿para qué tenemos próstata? Hoy vamos a resolver esa duda y a entender cuáles son las funciones de esta pequeña (pero peleona) glándula.

¿Para qué sirve la próstata?

Protección del esperma:

  • Producción de líquido seminal: se trata de la principal función de la próstata, contribuye con el 40‐80 % del volumen total, una secreción rica en prostaglandinas y fructosa que nutre y protege el esperma ayudandolo a sobrevivir el ambiente hostil vaginal.
  • Filtro de toxinas: filtra y remueve las toxinas para maximizar la calidad de los espermatozoides, aumentando así la fertilidad del varón.

Expulsión de los espermatozoides:

La próstata contiene tejido muscular que se contrae para facilitar la expulsión del semen  durante la eyaculación. La próstata acumula los espermatozoides en lo que se denomina cámara prostática. La cámara prostática se cierra mediante la contracción de los dos esfínteres urinarios y acumula esperma.

Entonces la musculatura del suelo pélvico empieza a contraerse a la vez que se abre el esfínter interno, expulsándose el esperma a través del conducto.

Protección frente infecciones urinarias.

Los fluidos prostáticos desempeñan un papel antiséptico, protegiendo frente a la entrada de patógenos por la uretra y ayudando así a  proteger al organismo frente posibles infecciones de las vías urinarias.

Importante en la continencia y en la micción.

Al encontrarse justo debajo de la vejiga, la próstata colabora a mantener el cuello vesical cerrado. Eso sucede tanto activamente con su musculatura como pasivamente con la existencia de la próstata. Eso evita los escapes indeseados de de orina. Cuando se quiere orinar, la musculatura se relaja facilitando el vaciado de la vejiga.

Conversión de testosterona a DHT (dihidrotestosterona):

La próstata contiene la mayor cantidad de un enzima llamado 5-alfa-reductasa que se encarga de convertir la hormona testosterona en dihidrotestosterona. La DHT es una una versión mucho más potente de la testosterona (lo que tendrá repercusión a varios niveles como en el deseo sexual, concentración, mineralización ósea, desarrollo muscular…).

(dis)Función cuando la próstata no está.

Puede haber secuelas después de una operación de próstata, como te cuento en este post, pero te resumo aquí los puntos más importantes.

  1. Aumenta la posibilidad de incontinencia.
  2. Desaparece la eyaculación.
  3. Disminuye enormemente la fertilidad. La posibilidad de fertilidad sin eyaculación es de aprox. 1 entre 10.000.
  4. Colateralmente, la próstata está envuelta en los nervios que producen la erección, y sobre una capa de tejido muscular que es el suelo pélvico. Así que cuando se quita la próstata
  5. es habitual que se altere la erección y el orgasmo, adicionalmente.

Para saber más, consulta los  posts sobre las funciones de ambas hormonas. Ahora entiendes para qué sirve la próstata. Así que la próxima vez que oigas hablar de la ella sabrás que a pesar de considerarse el talón de Aquiles del hombre, en realidad realiza funciones muy importantes para su salud. 

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