Cólico nefrítico: qué es, síntomas, duración, tratamiento.

El cólico nefrítico puede ser uno de los dolores más intensos que se pueden sufrir. A mí nunca me ha ocurrido, pero he visto miles de personas con cólico. Desde molestias ligeras a personas que me imploraban que les quitara ese dolor horripilante.

En este post te explicaré qué es un cólico nefrítico, qué síntomas produce, cómo se diagnostica y cuál es el tratamiento. Una pregunta muy común es la diferencia entre dolor de riñones y dolor lumbar, que te he comentado en este post.

Empezamos.

¿Qué es un cólico nefrítico?

Un cólico nefrítico es un cuadro típico de dolor lumbar oscilante, no relacionado con la posición o la actividad. A menudo empieza en la como un cuadro de dolor lumbar y se irradia hacia adelante, o como dolor de espalda más sangre en la orina.

El cólico nefrítico se produce por la dilatación aguda de la cápsula del riñón. Por tanto, si la dilatación es crónica o se produce despacio, el riñón puede no dolor y no tendremos cólico renal. La causa que produce el cólico nefrítico es variable y puede producir otros síntomas.

En general, el cólico nefrítico se produce por obstrucción de la vía urinaria (uréter) como consecuencia de algo que lo tapa por dentro (obstrucción intrínseca) o por fuera (obstrucción extrínseca. El cólico son los síntomas del uréter obstruido.

El cólico puede asociar náuseas y vómitos, y cierre intestinal (estreñimiento).

¿Qué síntomas produce el cólico nefrítico?

Los síntomas más comunes del cólico renal son estos. No existen muchas diferencias en cuanto a los síntomas entre hombres y mujeres, que es una pregunta común al Dr Google. De lejos, el síntoma de alerta más importante es la fiebre. Si tienes un cólico y tienes más de 37.5 o tititonas (escalofríos), cierra el ordenador y vete a urgencias.

Los síntomas más comunes del cólico renal por obstrucción del uréter son:

  1. Dolor lumbar.
  2. Náuseas.
  3. Vómitos.
  4. Estreñimiento. Por ese motivo no son muy comunes los gases con el cólico nefrítico.
  5. Taquicardia (por el dolor).
  6. Taquipnea (respirar deprisa, por el dolor).

Sin embargo, existen otros síntomas en función de la causa que produce la obstrucción ureteral y de si el otro riñón funciona correctamente o no.

  1. Hematuria (sangre en la orina).
  2. Dolor lumbar irradiado hacia adelante (abdominal en hipocondrio derecho o vacío derecho).
  3. Dolor en fosa ilíaca derecha (donde la apendicitis).
  4. Síntomas urinarios (como si fueran cistitis).
  5. Molestias o acorchamiento genital.
  6. Pérdida de peso.
  7. Anuria (ausencia de producción de orina, que no es lo mismo que retención de orina).
  8. Fiebre (si te ocurre, no dudes: urgencias).
  9. Edema extremidades inferiores.
  10. Retención de agua.
  11. Insuficiencia renal.

¿Causas del cólico nefrítico?

Cualquier enfermedad que obstruya el uréter y dificulte que éste lleve la orina desde el riñón a la vejiga puede dar cólico nefrítico. Eso sí, la obstrucción tiene que ser aguda. Si esta obstrucción se produce poco a poco, nuestro riñón tiende a adaptarse y a no dolor demasiado.

Las principales causas del cólico nefrítico son:

  1. Piedras en el riñón.
  2. Tumor vesical.
  3. Infección de orina.
  4. Adenopatías retroperitoneales (ganglios linfáticos inflamados).
  5. Tumor de próstata.
  6. Tumor de uréter.
  7. Lesión ureteral intraoperatoria.
  8. Tumor retroperitoneal.
  9. Síndrome de la unión pieloureteral.
  10. Tuberculosis.
  11. Embarazo.

De lejos, la principal causa de cólico nefrítico son las piedras en el riñón. No es muy relevante respecto a los síntomas el tamaño de la piedra. Una piedra muy grande puede darte los mismos síntomas de cólico que la arenilla. Sí existirá diferencia respecto a la evolución en función del tamaño de la piedra, pero eso es otro cantar.

¿Qué hacer si tienes un cólico nefrítico?

Lo más importante es controlar la fiebre y tratar el dolor. Te aconsejo que controles si tienes fiebre cada 8 horas o si sientes que tienes tiritonas o escalofríos.

Respecto al dolor, puedes ver en este post cómo aliviar el dolor lumbar. En esencia, se trata de calor húmedo, con una manta eléctrica o tomando baños calientes. En segundo lugar, reposo relativo. El tercero de mis consejos -seguramente te sorprenderá- es beber poco líquido (sí, poco. Si bebes mucho tu riñón tendrá que expulsar esa orina, y aumentará la dilatación y el dolor). Por último, te aconsejo antiinflamatorios no esteroides para controlar el dolor.

Más adelante haré un comentario sobre la dieta, pero por ahora eso es todo lo que tienes que hacer.

¿Cuándo tengo que ir a urgencias?

Te dejo las situaciones en las que tienes que ir a urgencias sí o sí. De verdad, he visto miles de cólicos y, si te ocurre algo de la siguiente lista, no te hagas el/la valiente: consulta con un@ profesional. Tienes que consultar si:

  1. Tienes fiebre.
  2. Has notado escalofríos o tiritonas.
  3. El dolor es tan intenso que no lo puedes controlar en casa.
  4. Tienes náuseas y vómitos de manera frecuente, porque no podrás tomar medicación para el dolor.
  5. Tienes un solo riñón.
  6. No has orinado en las últimas 6 horas y además no tienes ganas.
  7. El cólico se acompaña de una hematuria importante (el pipí de color rosa es común, pero me refiero a más cantidad aún de sangre en la orina).
  8. El tratamiento que te han dado en urgencias no es suficiente para controlar el dolor en casa.

¿Qué pruebas hay que hacer? Diagnóstico.

Ecografía o TAC abdominal, que no hace falta que sea con contraste.

El resto de cosas me parecen muy accesorias. Se puede hacer analítica en algunos casos, si pensamos que puede haber infección o fallo renal, o si el sangrado es muy intenso. También se puede hacer un sedimento de orina y/o un cultivo, si pensamos que puede existir infección o si el diagnóstico no es muy claro.

Pero básicamente, hay que hacer una eco o un TAC. No me canso de insistir en que cualquier persona con un cólico no debería irse de urgencias sin una prueba de imagen a no ser que ese episodio ya haya sido estudiado anteriormente.

Pero si no es así, eco o TAC. Ya sé que soy un pesado, igual que con la fiebre. Pero es que llevo mucho en esto y sé que mucha gente espera en casa con fiebre, y también mucha gente se va de urgencias sin un diagnóstico.

Y entonces vienen los problemas.

No quiero entrar en detalles en este post sobre cómo tratar el cólico nefrítico por una litiasis renal porque es un tema muy extensor, pero básicamente es razonable resumir que en función del tamaño de la piedra, de la altura del uréter y de los síntomas que dé, te podrías ir a casa o no.

Si con la eco descubrimos que la causa no es una litiasis (una lumbalgia mecánica, por ejemplo), entonces la cosa cambia. En función de la eco tendremos o no que pedir otras pruebas. Ahí la cosa claramente se complica y no quiero entrar en eso ahora.

Como ves, en función del diagnóstico, el cólico pueden ser un montón de cosas. Por eso hace falta la eco.

Recuerdo cuando yo hacía guardias de urgencias, que con una radiografía y un poco de ojo clínico orientábamos a casi todos los pacientes. La eco y el TAC, hace 20 años, no se podían pedir alegremente. Y así nos iba: nos equivocábamos demasiado.

Ahora la cosa es diferente y no hace falta «acertar». Ahora podemos estar seguros pidiendo pruebas. ¿Sabes cómo? Haciendo una eco 🙂

¿Qué comer con un cólico nefrítico?

No existe ninguna dieta para el cólico nefrítico agudo. No hay ningún alimento que pueda mitigar el dolor ni la obstrucción. Pero te voy a dar una serie de recomendaciones que harán que, como mínimo, no estés peor.

  1. Bebe poco líquido. Eso hará que estés algo más deshidratado y que tu riñón filtre menos y tengas menos dolor. No es una situación sostenible en el largo plazo, pero sí mientras tengas un dolor relevante.
  2. Nada de beber alcohol. Me ha sorprendido que hay gente que pregunta si puede beber cerveza con un cólico nefrítico. Si bebes, tendrás más dolor: nada recomendable.
  3. Come poco. El cólico nefrítico hace que tu intestino funcione peor. Si te pegas un atracón -seguramente tampoco tendrás muchas ganas- es posible que aumenten tus náuseas y vómitos.
  4. Por ese mismo motivo, no te aconsejo una dieta con mucha grasa o con bebidas con gas.

Te dejo un link a qué comer con un cólico nefrítico, pero desde la óptica de la dieta para prevenir nuevas piedras.

¿Cuánto dura el cólico?

El cólico es muy variable. Hay gente que cursa todo el cuadro en pocas horas, y personas que se tiran semanas con cólico. Como te comentaba antes, es importante entender la causa.

¿Cuánto tarda una piedra en salir del uréter?

Si tienes una piedra pequeña que estás a punto de expulsar, el dolor puede ser terrible, pero tienes números de que todo termine en pocas horas o días. Pero imagina que la causa del cólico es una piedra de 1cm que tienes a mitad del uréter. Eso no se va a ir solo. Aunque el dolor no sea terrible, vas a tener que soportar ese dolor unos cuantos días hasta que se te pueda operar.

Por tanto, hay que entender qué está produciendo el dolor para poder tener una estrategia de tratamiento en un plazo de tiempo razonable adaptada al estado clínico de cada persona.

Tratamiento.

Muchas personas me preguntan qué tomar para calmar un cólico nefrítico. Vuelvo a lo que te decía antes: depende del diagnóstico y del grado de dolor.

Antes te comentaba cómo mejorar el dolor lumbar, y en esencia lo tienes ahí. Desde el punto de vista sintomático, podemos usar analgésicos para que estés confortable y mantener el dolor lo más apagado posible. En esa línea, es común que te recomienden la combinación de un analgésico puro (paracetamol o pirazolonas) con un antinflamatorio (ketoloraco, aceclofenaco, diclofenaco, ibuprofeno).

Si el dolor es muy intenso, habrá que añadir un mórfico (por ejemplo, tramadol).

Por la gran cantidad de medicamentos y porque algunos de ellos puedes ser malos para el estómago (dan gastritis), es muy probable que te receten un protector de estómago (omeprazol, ranitidina, etc…). Si tienes náuseas y vómitos, eso exigirá tratamiento específico antiemético.

En algunas ocasiones, hará falta poner un catéter en el riñón, especialmente si tenemos dolor intratable o infección.

¿Secuelas?

Depende de la causa, de tiempo que lleve operando y de cómo tu riñón se haya adaptado a ella. Un cólico producido por una litiasis que ha sido expulsada con facilidad en pocas horas no va a producir ninguna secuela.

A pesar de que el riñón suele tolerar muy bien el hecho de estar obstruido, como en el cólico, no hay que confiarse. Una litiasis pequeña que no puedes expulsar puede producir que el riñón funciona mal a largo plazo. Incluso puede hacer que pierdas el riñón.

Por eso SIEMPRE HAY QUE HACER EL DIAGNÓSTICO. Ah, y si tienes fiebre, a urgencias. Palabra de la Asociación Europea de Urología.

Espero haberte ayudado y, si tienes un cólico, te deseo que se pase pronto.

Un saludo,

Eduardo

Eduardo García Cruz - Doctoralia.es Ir arriba