¿Qué es la sífilis? Síntomas de la sífilis y tratamiento.

La sífilis es una enfermedad de transmisión sexual que se describió hace casi 500 años, y es una de las ETS potencialmente graves. Te voy a explicar qué es y qué la causas, los síntomas que produce (sífilis primaria, secundaria, terciaria y congénita) y el tratamiento.

Si en algún momento crees que puedes estar afectado por sífilis, te recomiendo que consultes urgentemente con tu médico.

¿Qué es la sífilis?

La sífilis es una enfermedad de transmisión sexual producida por la bacteria Treponema pallidum. El nombre sífilis fue creado por el poeta y cirujano Girolamo Fracastoro en su poema épico latino Sýphilis sive morbus gállicus (‘sífilis o la enfermedad francesa’) en 1530. Actualmente, siguen apareciendo casos de sífilis tanto en países en vías de desarrollo como en otros países más desarrollados.

¿Cómo se contagia?

Como otras enfermedades de transmisión sexual. se transmite a través de relaciones sexuales mediante el contacto de piel y secreciones de mucosas (genital, rectal u oral). Además, como te comentaré más adelante, también puede pasarse de madre a feto, apareciendo sífilis congénita, que es muy grave.

Síntomas de la sífilis.

Puede producir una gran variedad de síntomas lo que le confiere una dificultad importante en su diagnóstico.

Clásicamente se la conocía como «la gran imitadora«.

En algunos casos, los síntomas de la sífilis en mujeres son leves o nulos, y la persona se puede convertir en portador asintomático de manera crónica.

Se puede clasificar en 3 etapas en función de los síntomas y la cronología de la enfermedad. 

Sífilis primaria.

Los primeros síntomas aparecen entre los 10 días y 6 semanas tras la infección. Los más característico es la aparición de una lesión única sobrelevada y de consistencia cartilaginosa no exudativa (chancro duro) en el sitio de la inoculación de la bacteria.

El síntoma de la sífilis en hombres más característico es el chanco, que suele localizarse en el pene y de forma menos frecuente en el ano, boca o testículos.

Chancro sifilítico.

El chancro es indoloro y puede originar una inflamación de los ganglios inguinales bilateral. Es una lesión extremadamente contagiosa.

Esta etapa dura entre 2 y 6 semanas y desaparece sola.

El chancro desaparece pero la enfermedad no está curada ya que pasa a la segunda etapa. 

Sífilis secundaria

Tras una fase asintomática de 6 a 8 semanas, aparece la clínica típica de la sífilis secundaria que también dura entre 2 a 6 semanas.

Es una fase de generalización de la infección caracterizada por fiebre y afectación de distintos órganos (meningitis, artritis, afectación de riñones, etc..).

Lo más característico es la aparición de lesiones eritematosas (rojizas) en la piel de palmas de las manos y plantas de los pies

Sífilis terciaria.

Puede aparecer varios años después de la infección y se caracteriza por la afectación de sistema cardiovascular y neurológico. Pueden existir dilataciones de las arterias (aneurismas luéticos), así como neurosífilis, con alteraciones cognitivas y demencia.

En la piel aparecen lesiones cartilaginosas llamadas gomas.

Sífilis congénita.

Como te decía antes, una madre puede contagiar la sífilis al feto. Sin embargo, los síntomas no siempre aparecen al nacimiento.

Por ese motivo y porque las mujeres a veces son portadoras asintomáticas, una mujer embarazada debe hacerle el diagnóstico de sífilis siempre.

Los síntomas más comunes de la sífilis congénita son el aborto espontáneo, el nacimiento de un feto muerto o el fallecimiento del bebé al poco tiempo de nacer. Casi la mitad de fetos que nacen de madres con sífilis nacen muertos o mueren al poco de nacer.

Como estás viendo, poca broma con este tema. Las consecuencias son muy graves.

Los síntomas comunes son las alteraciones óseas, la anemia y el crecimiento y malfunción del hígado. También puede existir ceguera, sordera y meningitis.

¿Cómo saber si la tengo?

Frente a una lesión en el pene indolora en una persona con antecedentes de contacto de riesgo sexual es recomendable acudir al especialista de inmediato para descartar la presencia de lúes..


Se puede identificar la bacteria al examinar una muestra recogida del chancro con el microscopio.

En etapas más avanzadas, se realizan serologías (detección de anticuerpos en sangre).

Tienes más información sobre diagnóstico en el post sobre enfermedades de transmisión sexual.

Tratamiento.

Es una enfermedad curable, sobre todo en fases iniciales, mediante el uso adecuado de antibióticos (penicilina). A día de hoy, Treponema Pallidum sigue siendo muy sensible a penicilina, a pesar del amplio uso de este antibiótico. Sin embargo, empiezan a existir algunas cepas de sífilis resistente, que no te quepa duda que van a constituir un problema de salud pública en los próximos años.

Con un tratamiento precoz, se evitan fases tardías y afectación grave y crónica del sistema cardiovascular y neurológico, así como la propagación de la enfermedad.

Eduardo García Cruz - Doctoralia.es Ir arriba