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El dolor de espalda es una consulta muy común tanto en las consultas como en urgencias. En este post te explicaré las principales diferencias entre el dolor de espalda y el dolor de riñón para que puedas tener una idea de por donde pueden ir los tiros. Será necesaria una historia clínica y una exploración y, en función de lo que vea el médico, pedir pruebas complementarias.

El dolor lumbar es una causa muy frecuente de consulta médica y es especialmente habitual en el dispensario de Urología debido a la patología litiásica. Existen múltiples enfermedades que pueden originar dolor en dicha zona y por ello es básico realizar una anamnesis detallada y una exploración física completa.

¿CUÁLES SON LAS CAUSAS MÁS FRECUENTES DE DOLOR LUMBAR?

  • – Osteo-muscular (lumbalgia mecánica): se trata de la causa más frecuente de dolor lumbar y su origen puede ser en la columna vertebral y/o musculatura paravertebral y lumbar. En ocasiones puede generar confusión en cuánto al diagnóstico diferencial con el cólico nefrítico. Típicamente es un dolor continuo que se exacerba con los movimientos y puede ceder en reposo. No se acompaña de síntomas urinarios ni de náuseas o vómitos. Puede existir una posición en la que el dolor desaparece, y por eso las personas con ese tipo de dolor lumbar suelen estar quietas, una vez encuentran esa posición de mínimo dolor.
  • – Litiasis en la vía urinaria (cólico nefrítico): es la segunda causa más frecuente de dolor lumbar. Se trata de un dolor de instauración aguda y muy intenso y es secundario a la dilatación del uréter tras quedar obstruido por una piedra. Se suele originar en la zona lumbar y puede irradiarse hacia el abdomen y genitales. Además, se acompaña de síntomas urinarios (escozor al orinar, aumento de frecuencia miccional) y, a veces, de hematuria (sangre en orina). Por otro lado, puede acompañarse de síntomas vegetativos (sudoración, náuseas y vómitos). No cede con el reposo y tiene características cólicas (intensidad del dolor intermitente-oscilante). Esta es una característica que diferencia al dolor de espalda del de riñón.

¿A QUÉ EDADES SUELE APARECER EL DOLOR Y CUÁLES SON LOS FACTORES DE RIESGO?

  • – Lumbalgia mecánica: es más frecuente en la edad adulta aunque puede aparecer en cualquier momento de la vida. En ocasiones, puede aparecer a consecuencia de un traumatismo lumbar o tras un esfuerzo (cargar peso, mala postura, …). Otros factores asociados son las afecciones de la columna vertebral (escoliosis, cifosis, espondilolistesis, hernia discal, etc..). El sobrepeso es un factor de riesgo.
  • – Cólico nefrítico: suele debutar en adultos jóvenes (entre 20-40 años) y es ligeramente más frecuente en varones. La mayoría de veces es idiopático (no se identifica ninguna causa) aunque son factores de riesgo la baja ingesta hídrica y el sedentarismo. Existen otros factores como las infecciones de orina de repetición y algunos trastornos metabólicos (p.ej. hiperuricemia o gota, hipercalcemia, …).

¿CÓMO SE DIAGNOSTICA?

  • – Lumbalgia mecánica: la exploración física es mandatoria. Algunas posturas forzadas pueden aumentar el dolor así como la presión sobre la columna o grupos musculares. Las maniobras de Lasègue y Bragard (movilización de la pierna en extensión) pueden desenmascarar un compromiso radicular por compresión de la raíz nerviosa en la vértebra. La realización de una radiografía puede ayudar a identificar alteraciones de la columna y la resonancia magnética nuclear a estudiar el disco intervertebral y los nervios.
  • – Cólico nefrítico: las características del dolor así como los síntomas urinarios nos harán pensar en el origen renal. La percusión de la zona lumbar produce un dolor intenso. El análisis de orina suele mostrar presencia de sangre o cristales procedentes de la piedra. La ecografía reno-vesical puede identificar la piedra así como medir el grado de dilatación de la vía urinaria. La prueba definitiva es la TAC (Tomografía Computerizada o scanner) ya que tiene la capacidad de identificar casi todos los tipos de piedras, en todas las localizaciones y de cualquier tamaño, sin necesidad de administrar contraste. Además, te aporta información de otros órganos y estructuras vecinas.

¿QUÉ TRATAMIENTO TIENE?

Ambas patologías suelen tratarse con analgesia (endovenosa o vía oral en función de la intensidad de los síntomas). En el caso de la lumbalgia mecánica se recomienda evitar el reposo absoluto además de realizar medidas higiénico-posturales. El cólico nefrítico suele precisar tratamiento analgésico mantenido hasta la expulsión de la litiasis. En los casos de persistencia de la litiasis, será necesario plantear un tratamiento para la fragmentación de la misma (litotricia, intervención quirúrgica, etc…).

En ambos casos se suele recomendar el calor local, con ducha de agua caliente, bolsa de agua caliente o manta térmica, puesto que suele mejorar la sintomatología.

Con el uso de la historia clínica, exploración y las pruebas adecuadas, evitaremos diagnósticos erróneos dada la gran similitud entre las dos principales causas de dolor lumbar; la lumbalgia mecánica y el cólico nefrítico

Dr. Eduardo García Cruz

CONCLUSIONES

El dolor dolor de espalda o de riñón es una afección muy frecuente y una de las principales causas de absentismo laboral en la actualidad. El diagnóstico y manejo adecuado puede solucionar la causa subyacente y provocar la remisión completa del dolor. Con el uso de la historia clínica, exploración y las pruebas adecuadas, evitaremos diagnósticos erróneos dada la gran similitud entre las dos principales causas de dolor lumbar; la lumbalgia mecánica y el cólico nefrítico

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